Paul en Greet in China

Made in China,
Paul Lathouwerrs en Greet Wouters fietsen momenteel in China. We ontvingen volgend bericht:  Een 6-tal weken geleden kregen jullie een verslagje doorgestuurd van onze fietservaringen uit Mongolië, vandaag eentje uit China. China is ongeveer even groot als Europa. Wij bezoeken het westen van China.We kiezen voor dit stuk omdat het het minst bevolkt is en in de gidsen beschreven staat als " Wild China". Bij de grenspost Mongolië-China merken we al vlug dat we in een heel ander land zijn terecht gekomen. Het veel te grote, nog in aanbouw, chinese kantoor van de douane staat in schril contrast met het kleine, oude gebouw van de Mongoolse douane.We verlaten Mongolië in een gemoedelijke en rustige sfeer.We worden vriendelijk ontvangen door de Chinese ambtenarenmaar alles wordt tot in het kleinste detail tot 3 maal toe gecontroleerd door een 5-tal verschillende personen. Politiecontroles komen we in heel China regelmatig tegen. De mensen worden zo overdreven in het gareel gehouden.We fietsen hier op vooral veel te grote nieuw aangelegde of in aanleg zijnde asfaltwegen. Er worden spooksteden gebouwd in the middle of nowhere. Alles wordt vernieuwd en moet om ter grootste en chique zijn. Met kwaliteit wordt weinig rekening gehouden en het oude wordt respectloos half of helemaal tegen de grond gegooid. Het fietsen door China katapulteert ons van oud naar supermodern,  van mooi naar lelijk,  van arm naar rijk, van landelijk naar stedelijk, van zuiver naar hopeloos vervuild, allemaal in extremis! Al deze opeenvolgende indrukken en de onoverkombare taalbarrière maken dat we met dit land een liefde-haatverhouding hebben.Overal zijn ze aan het verbouwen, is het niet aan de weg dan is het aan de gebouwen. Er worden hier letterlijk en figuurlijk bergen verzet. Op internationaal vlak scoort China geweldig goed aangezien het zo'n groot potentieel heeft, intern is er veel werk aan de winkel. Sociaal, economisch en vooral ecologisch lijkt het ons een ramp te worden. De huidige regering zou hier meer rekening mee houden volgens enkele expats die we hier ontmoetten. Onze fietstocht door China wordt regelmatig afgewisseld met een bustocht. Een 1000 km hebben we hier voorlopig gefietst. In het noorden zijn het vooral de kleine, oude wegen die omgetoverd zijn in gevaarlijke vierbaans autostrades die ons hebben doen beslissen om de bus te nemen. Na een prachtige fietstocht door het gebied van de Oeigoeren en de tibetaanse hoogvlaktes heeft de combinatie van de hoogte en koude ervoor gezorgd om af te zakken naar het tropische zuiden. Momenteel verblijven we in een miljoenenstad, Kunming, stad van de eeuwige lente. Ook al is het een grote stad, het overal aanwezige groen, het uitgebreide aanbod van fruit,  groenten, eten, drank en vooral de warmte doen ons deugd. We wachten hier nog enkele dagen op ons visum voor Myanmar. Voor ons is de winter voorbij! Het koude gedeelte van de fietstocht zit erop. We fietsen via Yunnan-provincie naar Laos om dan via Noord Thailand Myanmar binnen te rijden. ( grens China-Myanmar was nog niet mogelijk overland )Nog enkele weken het toch wel rijkere en ontwikkelde ???? China door fietsen om ons dan terug onder te dompelen in het wat minder dicht bevolkte zuidoost- Azië.Buiten een voedselvergiftiging met stevige buikloop als gevolgen doet onze gezondheid het opperbest. De fietstochten worden aangepast aan onze jeugdige leeftijd. Mentaal valt het reizen door China ons soms wat moeilijk. Het is een uitdaging om ons telkens opnieuw te verhouden tov de grote contrasten en wisselende sferen. Dit neemt niet weg dat we nog elke dag verrast worden door nieuwe indrukken en China enthousiast blijven onderzoeken.Onze ijzeren paarden doen het fantastisch. Buiten een afgebroken drinkbushouder en derailleurbeschermer doen ze het supergoed. Zelfs nog geen enkele lekke band.Kamperen in China lukt spijtig genoeg bijna niet. We overnachten hier in hotels, hostels, guesthouse, garages en goktenten. Bijna allemaal voor dezelfde prijs. Ondanks heel wat misverstanden, meestal te wijten aan taalbarrière,  is de Chinese bevolking vriendelijk en behulpzaam.